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Nucléaire
Physique des réacteurs
EDP-Du-noyau-atomique-au-reacteur-nucleaire

De Paul Reuss

EDP Sciences

256 pages

Mai 2013

ISBN 978-2-7598-0739-0

Table des matières

Du noyau atomique au réacteur nucléaire - La saga de la neutronique française

La neutronique – néologisme bâti sur le modèle d’électronique – est née en 1932 avec la mise en évidence expérimentale du neutron par le physicien britannique James Chadwick.

La neutronique est l’étude du cheminement des neutrons dans la matière et, plus spécifiquement, des conditions d’une réaction en chaîne libérant de l’énergie grâce aux fissions de noyaux d’uranium ou de plutonium.

À la suite de talentueux pionniers de la physique nucléaire – Becquerel, les Curie, les Joliot-Curie et bien d’autres – et encouragés par une politique volontariste de développement de cette nouvelle source d’énergie, les physiciens français ont apporté une contribution essentielle aux progrès de la neutronique. Basée à l’origine sur des modèles extrêmement habiles, la neutronique a fait de plus en plus appel à l’informatique. Aujourd’hui, les concepteurs des réacteurs font partie des gros utilisateurs du calcul scientifique.

Cette saga est contée ici par un ingénieur qui a contribué à ces développements et un enseignant qui a transmis sa passion à de nombreux jeunes.

L’auteur a choisi de la présenter avec deux niveaux de difficulté : le lecteur rebuté par les équations ou ne recherchant qu’un aperçu pourra se limiter au texte principal ; celui qui souhaite plus de détails pourra aussi se plonger dans les encadrés.

Paul Reuss est ancien élève de l’Ecole polytechnique et docteur ès sciences, spécialiste de la physique des réacteurs nucléaires. Il a fait toute sa carrière au CEA, partageant son temps entre les développements de la neutronique et l’enseignement, notamment au sein de l’INSTN. Il est l’auteur de nombreux ouvrages d’enseignement et de vulgarisation de l’énergie nucléaire.