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Physique des réacteurs
Nucléaire
EDP-Fission-nucleaire-reaction-en-chaine-criticite

De Paul Reuss

EDP Sciences

256 pages

Mai 2013

ISBN 978-2-7598-0739-0

Table des matières

Fission nucléaire, réaction en chaîne et criticité

D’une façon générale, l’état critique désigne la frontière entre deux comportements antinomiques d’un système physique ou biologique. Pour les spécialistes des réacteurs nucléaires, c’est l’état qui sépare le cas d’une réaction en chaîne de fissions qui s’éteint inexorablement et celui d’une réaction qui, au contraire, se développe de plus en plus vite, jusqu’à ce qu’intervienne une contre-réaction. Cet état, caractérisé par un « facteur de multiplication » juste égal à 1, est celui qui est visé dans un réacteur devant fournir une puissance constante dans le temps. Mais dans les autres installations où sont manipulées des matières fissiles – fabrication, transports, retraitement de combustibles nucléaires – il faut absolument éviter d’atteindre et surtout de dépasser l’état critique qui conduirait à un accident causant des dégâts matériels et émettant des rayonnements dangereux.

Ce livre développe ces notions de criticité, apporte les éléments de neutronique permettant d’évaluer le facteur de multiplication, analyse les scénarios accidentels susceptibles d’intervenir et présente les expérimentations et les codes de calcul associés.

Les spécialistes du nucléaire seront intéressés par une présentation originale de ce problème. Les autres lecteurs découvriront un domaine de la physique peu connu mais, comme tous les autres, passionnant.

Paul Reuss est ancien élève de l’Ecole polytechnique et docteur ès sciences, spécialiste de la physique des réacteurs nucléaires. Il a fait toute sa carrière au CEA, partageant son temps entre les développements de la neutronique et l’enseignement, notamment au sein de l’INSTN. Il est l’auteur de nombreux ouvrages d’enseignement et de vulgarisation de l’énergie nucléaire.